2020-10-28

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龍蝦憑什麼生存上億年?秘密武器就是身上的「防彈衣」

龍蝦是一種很好吃的動物,這是人類的普遍印象。我們討論龍蝦的時候,討論最多的是什麼樣的烹飪方法更美味。對於人類而言,龍蝦幾乎是任人宰割的小美味,並不具備抵禦甚至威脅人類的能力。然而,龍蝦也一種相當古老的生物,其在地球上生存的時間已經超過了1億年。

那麼,美味的龍蝦究竟是靠什麼生存到現在,沒有被捕食者吃到滅絕呢?

科學家們在吃龍蝦的時候,似乎發現了問題的答案:每一隻龍蝦身上,都有一件天然的防彈衣。可能是龍蝦的美味讓科學家們產生了足夠的興趣。有一位科學家發現,龍蝦身上有一個部位很難咀嚼,於是就帶進實驗室進行了分析,沒想到發現了龍蝦的秘密。

我們可能見到的龍蝦,都是已經熟透的,但如果你拿起一隻活的龍蝦,你就會發現在龍蝦的尾巴下面,是由多個半透明的軟膜連接起來的,看起來非常脆弱。

然而,組成龍蝦尾部的軟膜,卻是在自然界中最堅韌的生命物質之一。

科學家們發現,龍蝦尾部的軟膜擁有分層結構,類似現在的膠合板,也是一種天然的水凝膠。在高度顯微鏡下,科學家們發現了更加驚人的事實,這種軟膜的厚度雖然只有0.25毫米,但卻由數萬層甲殼素纖維組成,這種纖維擁有良好的韌性和均勻受力能力,能夠緩衝高強度衝擊帶來的傷害。

它能夠抵禦摩擦和切割,保護龍蝦柔軟的腹部,尤其是抵禦掠食者的尖牙利爪。由於是獨特的分層彈性結構,龍蝦在遇到危險的時候,可以前後拍打尾巴,讓掠食者無從下嘴。龍蝦尾部的軟膜是人類已經發現的天然水凝膠中,最堅韌的一種,甚至超過了天然橡膠。

因為龍蝦軟膜的這種特性,科學家們甚至計畫用它的原理來設計新型的靈活防彈衣。在堪比防彈衣韌性的尾巴的保護下,龍蝦在遇到危險的時候,軟膜可以迅速變硬,保護龍蝦的身體不受侵害。在自然界中,這是獨樹一幟的存在。

龍蝦之所以能夠在地球上生存上億年,必然有它的獨到之處。雖然在人類面前,龍蝦顯得不堪一擊,只能作為餐桌上的美食,但作為頑強的地球生命,龍蝦為了自己的生存也付出了很多。

所以,在下次吃龍蝦的時候,請對龍蝦的“防彈衣”施以莊重的注目禮吧。


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